Archivo mensual: diciembre 2008

Lo peor del 2008

Se acaba un año completo, ajedrecísticamente hablando. 2008 deja una huella de buenos y malos momentos. El peor, sin duda, llegó en enero, con la muerte del extraordinario Bobby Fischer. Pese a ser considerado un traidor por su país natal, Estados Unidos, Fischer siempre será recordado por proclamarse campeón del mundo ante el soviético Boris Spassky en el “match del siglo”, disputado en 1972.

 

Otro genio, Gari Kasparov, fue detenido este mismo mes por participar en una manifestación prohibida contra el Kremlin. Kasparov abandonó el ajedrez en 2005 para dedicarse plenamente a la política. Su labor en este campo se ha centrado sobre todo en la oposición al Gobierno ruso.

 

En este año, también quedaron en jaque Manuel Rivas y Vassily Ivanchuk. El primero recibió una sanción de dos años de inactividad por negarse a pasar un control antidopaje en el Campeonato de España Absoluto de ajedrez. Por el mismo motivo, se le podría aplicar la suspensión por dos años a Ivanchuk. Varios jugadores, entre ellos el español Shírov, manifestaron su apoyo al ajedrecista ucraniano. Por el bien del ajedrez, esperemos que se le conceda la amnistía al bueno de Ivanchuk.

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Frases sobre el ajedrez (I)

El ajedrez siempre ha sido un excelente caldo de cultivo para frases célebres, tanto de los propios jugadores como de otras personalidades. Con el objetivo de difundirlas y comentarlas, Jaque a la descubierta inaugura un apartado, dentro de la sección Curiosidades, dedicado a estas frases. Disfruten de la primera entrega:

 

“El buen jugador siempre tiene suerte” (José Raúl Capablanca)

 

A veces, se discute sobre la suerte en el ajedrez. Este factor no existe en el juego de los escaques. Puede haber azar. Por ejemplo, si de dos jugadas posibles, el rival hace la mala. Pero la suerte, la buena suerte, está reservada para los mejores.

 

“En ajedrez, mi palabra es cercana a la de Dios” (Gari Kasparov)

 

Una muestra de la arrogancia que lució Kasparov durante su madurez. Madurez ajedrecística, que no mental.

 

“Si prohibiesen el ajedrez, probablemente me haría contrabandista” (Mijail Tal)

 

Si Tal era capaz de sacrificar una dama para ganar una partida, no es de extrañar que se atreviese a incumplir la ley con tal de disfrutar del ajedrez.

 

“La amenaza es más fuerte que su ejecución” (Aaron Nimzovitch)

 

Esta frase de Nimzovitch se ha convertido, a la postre, en una de las reglas de oro del ajedrez. La amenaza inquieta e incomoda. Urge defenderse. El amenazador, por su parte, puede elaborar otro plan para debilitar más a su rival, mientras éste se protege de la amenaza.

 

“En ajedrez, el vencedor es quien comete el penúltimo error” (Savielly Tartakower)

 

Las mejores jugadas en el ajedrez garantizan las tablas. Sólo los errores permiten que se desequilibre la balanza a favor de un bando u otro.

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El legendario origen del ajedrez

Aunque el ajedrez proviene del chaturanga, un antiguo juego de la India, existen leyendas sobre su invención. Uno de estos relatos cuenta que el creador del ajedrez se llamaba Sissa.

 

Sissa era súbdito de un rey rico, a la vez que bondadoso, y querido por su pueblo. Cuando su reino sufrió un ataque enemigo, mandó a su único hijo que organizara un ejército para combatirlo. En la batalla, el joven murió.

 

El rey no superaba la dolorosa pérdida. Rememoraba la batalla una y otra vez, pero nunca lograba salvar a su hijo y al reino. Preocupado por su estado, su sirviente Sissa le enseñó al rey un juego de combate. Le explicó que, en ocasiones, hay que sacrificar soldados para ganar una guerra. Y llamó a este juego ajedrez.

 

El rey recuperó la sonrisa y, en agradecimiento a Sissa, le dijo que le concedería un deseo. El súbdito le pidió que le diera dos granos de trigo por la primera casilla del tablero, cuatro por la segunda, ocho por la tercera y así sucesivamente con el resto. Cuando los matemáticos calcularon la cantidad de granos que el rey le debía entregar al sirviente, le aseguraron al monarca que no existía tanto trigo en el mundo. En vista de la sabiduría de Sissa, el rey lo nombró consejero y gran visir.

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El célebre mate del pastor

Cuenta la leyenda que un monarca francés se jactaba de ser invencible en el ajedrez. Todos sus rivales, algunos venidos de lejos, habían sucumbido ante el arrogante rey. Cuando éste se enteró de que un pastor jugaba extraordinariamente al juego de los escaques, no dudó en retarle a una partida.

 

El humilde pastor llegó a la corte en medio de una gran expectación. Se esperaba un enfrentamiento espectacular. Pero la partida terminó pronto. El pastor sacó un peón, el alfil y la dama, y le dio mate al rey. Esta secuencia de movimientos se conoce como mate del pastor.

 

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Un ejemplo de mate del pastor

 

La clave del mate del pastor se encuentra en el ataque de la casilla f7, la única que defiende solamente el rey negro. Las blancas empiezan con e3 o e4, para abrir la salida en diagonal del alfil y la dama. Luego, mueven estas piezas a c4 y h5 (o f3), respectivamente. La partida acaba con Dxf7++.

 

Lógicamente, para que se dé mate, las negras tienen que dejar desprotegida la casilla f7. Como rara vez sucede esto, resulta complicado ganar una partida como el famoso pastor. Por ello, este mate sólo se ve en enfrentamientos entre novatos, un negro que no sabe defender y un blanco que ataca mal. De hecho, no sólo es fácil defenderse de esta amenaza, sino que la salida prematura de la dama facilita el contraataque y el desarrollo de las piezas del negro.

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La muerte más rápida

Muchos novatos piensan que el mate más rápido es el del pastor. También creen que lo dan las blancas. Sin embargo, se equivocan. El jaque mate más rápido del ajedrez lo pueden ejecutar las negras en dos jugadas.

 

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Un ejemplo de mate del loco

 

Esta peculiar sentencia se conoce como mate del loco. Las blancas mueven el peón de f uno o dos pasos, o bien pasan el de g a la cuarta fila. Las negras responden con e3 o e4, abriendo la diagonal de d1 a h4 a la dama. Luego, las negras juegan g4 si antes habían hecho f3 o f4, o mueven el peón de f en el caso de haber ejecutado g4 en la primera jugada. Finalmente, las negras dan mate con la dama en h4. De locos…   

 

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Ivanchuk deslumbra en el Bali

El ucraniano Vassily Ivanchuk ganó ayer el IV Gran Torneo de las Estrellas, enmarcado dentro del VII Festival de Ajedrez Hotel Bali de Benidorm. Ivanchuk logró 8 puntos: 7 victorias, 2 tablas y 1 derrota. La clasificación final se correspondió con lo previsto. Los participantes ocuparon la misma posición que en el ranking inicial, elaborado según el ELO FIDE.

 

Alexei Shírov, con 7’5 puntos, terminó segundo, seguido por Sergei Tiviakov, que sumó 5’5 puntos. Kateryna Lahno, Xavi Vila y Sabrina Vega completaron la clasificación con 4, 3 y 2 puntos respectivamente.

 

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Vassily Ivanchuk (http://www.ajedrezbali.com/)

 

Frente a una posible sanción

 

Ivanchuk, número 3 del ranking de la FIDE, podría ser suspendido durante dos años por no someterse a un control antidopaje en la Olimpiada de Dresde.  El jugador ucraniano abandonó la sala de juego, donde acababa de perder con el estadounidense Gata Kamsky, sin pasar previamente el examen sanguíneo de los “vampiros”. En declaraciones a El País, Ivanchuk explica que se sentía “furioso y deprimido”, pues su derrota ante Kamsky dejaba a su selección, Ucrania, sin medalla.

 

Las primeras reacciones a la posible sanción se encaminan a favor del Gran Maestro ucraniano. Una de ellas ha llegado de la mano de Shírov. El ajedrecista español defendió a Ivanchuk y atacó al Presidente de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), Kirsan Ilyumzhinov, en una carta abierta publicada en Riga. Shírov invita a que se abandonen las pretensiones olímpicas de la FIDE si éstas se han de alcanzar mediante gestos como la suspensión a Ivanchuk por saltarse un control antidopaje.  

 

Fuente imagen: http://www.ajedrezbali.com/

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La nefasta Defensa Damiano

En la anterior lección, se advertía de que una buena apertura no garantiza la victoria, pero al menos permite sobrevivir hasta el medio juego. La Defensa Damiano es una de esas salidas que canaliza un final desventajoso, para las negras en este caso.

 

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Esta apertura se inicia con e4, e5 y Cf3. El caballo ataca el peón de rey. Existen diferentes maneras de proteger esta pieza (Cc6 ó d3, por ejemplo). En la Damiano, sin embargo, se defiende el peón con f6. Ahí empieza el calvario para el negro. El blanco juega Cxe5. Sacrifica el caballo para tomar ventaja en la partida e, incluso, ganar en pocas jugadas. Tras fxe5, el blanco da un jaque con la dama en h5.

 

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En esta posición, el negro tiene dos opciones para defenderse. Si jugase g6, la dama se comería el peón de e5 con jaque, y capturaría la torre en el siguiente movimiento. Después de estas jugadas, el blanco habría conseguido una calidad y dos peones por un caballo. Por tanto, se quedaría con ventaja, aunque debería defenderse del contrajuego del negro.

 

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Si tras Dh5+, el rey negro se marcha a e7, las blancas jugarían igualmente Dxe5+. El negro tendría una única jugada, Rf7. Le seguiría un jaque con el alfil en c4. La respuesta menos mala aquí es jugar d5, ya que, pese a la pérdida del peón de dama, el negro abre la diagonal del alfil para defenderse del ataque blanco. Tras Axd5, el rey negro se ha de marchar a g6. Luego, el blanco limitaría los movimientos del rey contrario con h4. A h3, se juega Axb7. Se trata de una jugada de desviación. Si el negro se come el alfil, el blanco da mate con la dama en f5. En el caso de no capturar, las blancas se comerían más adelante la torre de a sin compensación, y se plantarían en un final ventajoso.

 

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En el caso de que el negro se defendiese de Ac4+ con Rg6, no podría evitar el mate en pocas jugadas. Como muy tarde, la victoria blanca llegaría en 11 movimientos: 7. Df5+ Rh6, 8.h4 De7, 9.d3 g5, 10.Ad2 d5, 11.hxg5+ Rg7, 12.Ac3+ Cf6, 13.gxf6+ Rf7, 14.Dh5+ Rg8, 15.Dxd5+ Ae6, 16.Dxe6+ Dxe6, 17.Axe6++

 

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